村上龍の『限りなく透明に近いブルー』あらすじ考察 巨大な存在に押し潰さた青春の色彩

限りなく透明に近いブルー 散文のわだち
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村上龍が23歳の頃に1週間で書き上げた、デビュー作『限りなく透明に近いブルー

群像新人文学を受賞し、続けて芥川賞も受賞したベストセラー小説です。

詩的な文章で綴られる精神世界のテーマ。若き日の村上龍は一体何を訴えていたのか、解説していきます。

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作品概要

作者村上龍
発表1976年(昭和51年)
ジャンル長編小説
テーマ近代化に伴う若者の喪失感 
受賞群像新人文学賞、芥川賞

単行本と文庫本の合計部数は芥川賞受作で1位です。(単行本のみは又吉直樹の「火花」)

本作は村上龍の実体験が基になっています。当初タイトルは「クリトリスにバターを」だったようですが、あまりに露骨な性表現であるため改題されました。

主人公の一人称目線で描かれているにもかかわらず、感情の少ないフラットな文章である点が、当時の文学界では革新的だったようです。

簡単なあらすじ

東京の米軍住宅で、主人公のリュウは恋人のリリーや、その他の仲間たちと荒廃的な生活を送っています。

リュウの部屋に仲間たちが集い、ロックンロールのレコード流しながら、ドラッグや乱行パーティーに明け暮れています。希望を失った若者たちは、自分たちの内側に陶酔を求め、どこにも抜け出せない陰鬱とした日々を送っているのです。

仲間たちの中でどこか内向的なリュウは、自分の頭の中で妄想都市を作り上げる癖があります。ある時、妄想都市の話をするリュウは、恋人のリリーと米軍基地の飛行場にやって来ます。滑走路を駆け抜ける飛行機に近代化の脅威を覚え、2人は大雨に打ちひしがれながら嘆くのでした。

変わらずドラッグや暴力が蔓延る日常で、いつしか仲間たちの無気力感は飽和点に近づいていきます。仲間同士での争いが勃発し、自殺未遂をする者も現れます。何となく興醒めしたリュウの部屋からは、人の気配が自動的に少なくなっていきます。

リュウの精神にも陰りが見え始めます。彼は精神世界の中で巨大な鳥に支配され、狂乱状態に陥ります。「あの鳥を殺さなければ自分が殺される」と発狂するリュウは、そのまま走って部屋を飛び出し、ぐちゃぐちゃになって草むらにぶっ倒れます。

自分はずっと訳の分からないものに触れ、巨大な黒い鳥から逃れることができないのだ、と草むらに倒れたリュウは感傷的に嘆きます。ポケットの中にはガラスの破片が入っていました。リュウは夜明けの空気に染まったガラスの破片を見て、「限りなく透明に近いブルー」を感じます。そして自分もそんな存在になりたいと心の中で思うのでした。

個人的考察

妄想都市の正体

主人公リュウが自らの頭の中で作り上げていた妄想都市。これは物語の中で一体何を表現していたのでしょうか。

恐らく、自分の内側に陶酔を求める生活から、逃避したいと願うリュウの理想のイメージなのだと思われます。

現実世界においては、希望に満ちた人生に更生する手段が見つけられずにいました。つまり若くして、理想的な人生を選択することが叶わなくなっている状況です。そのため、頭の中で自分の思い通りに街を組み立てる行為が、一種の現実逃避として癖になっているのだと思われます。無意味な生活から逃避したいと願う一方で、自分の頭の中に理想を見出してしまう矛盾が、リュウをより一層内向的にしているのでしょう。

リュウはリリーとドライブをした際に、「頭の中の都市に飛行場を加えるのを忘れていた」と口にします。内向的な世界から飛び立つ滑走路を用意し、現実世界に理想的な人生を見出したいと暗に願う、リュウの抵抗がここに描かれているように思われます。

また、作者である村上龍は、後に本作のテーマを「近代化の達成後に残る喪失感」と述べています。執筆された時期は丁度、高度経済成長期の直後です。経済の豊さと心の豊さが必ずしも共通するわけではありません。経済成長を追求し過ぎたことによる現実世界の歪みが、若者の荒廃した青春時代によって表現されていたのでしょう。
事実、テレビの中に映る男と、電源を消した後に反射するリュウの顔を対比する場面が描かれています。メディアが訴える世の中のイメージと、自分の心の中の鬱屈とした感情とのギャップにリュウは違和感を抱いていたのかもしれません。

太宰治の小説「斜陽」には、時代が移り変わる瞬間の、旧式の概念に囚われ苦しむ人間が描かれていました。いわゆる、時代の過渡期の犠牲者です。村上龍が本作を執筆した高度経済成長期直後の日本も、時代の過渡期として、若者に漠然とした人生の不安を与えていたのかもしれません。

巨大な黒い鳥の正体

巨大な黒い鳥という抽象的な存在が、リュウのことを抑圧しています。その巨大な存在とは一体何を指しているのでしょうか?

一次的には、ドラッグやセックスに溺れた荒廃的な生活から抜け出せない、日常の閉塞感を表現しているように思われます。

より深掘りするのであれば、「米軍」という存在が関係してくるでしょう。リュウやその仲間たちは米軍基地に近い福生という街で生活しています。日常生活において米軍の存在を肌で感じていたリュウは、潜在的に日本がアメリカに支配されているという感覚を抱いていたのかもしれません。ないしは、彼らの日常を荒廃させる元凶のドラッグは、米軍から横流しされて入手したものです。日常的に行われるセックスパーティーには当然黒人の存在が関与しています。短絡的に堕落した若者ではなく、米軍基地の付近という生活環境だからこそ、ドラッグやセックスが彼らの生活を拘束していたのです。

本作では度々、蛾やゴギブリなど虫の存在が描かれています。それをリュウが殺した時に溢れる体液まで生々しく綴られています。一方で、リュウたちは米軍横流しのドラッグに溺れ、黒人たちとセックスをし、汗やよだれや精液など、様々な体液を放出します。要するに、虫と若者が対比的に同一の存在として捉えられているのです。

「この部屋の外で、あの窓の向こうで、黒い巨大な鳥が飛んでいるのかも知れない。黒い夜そのもののような巨大な鳥・・・ただあまり巨大なため、嘴にあいた穴が洞窟のように窓の向こう側で見えるだけで、その全体を見ることはできないのだろう。僕に殺された蛾は僕の全体に気づくことなく死んでいったに違いない。」

『限りなく透明に近いブルー/村上龍』

支配者と被支配者の関係。つまりリュウにとっての米軍や、高度経済成長期直後の現実の歪みなど、若者を支配する存在はあまりに巨大(あるいは漠然)であるため、自分を支配する存在に気づかないまま押し潰されてしまうということを訴えているように思われます。

ラストには、「パイナップルを与えた自分の影が、寄って来た鳥を包むだろう」と綴られています。要するに、経済成長や米軍基地など、国民の生活を安全で豊かにする建前は、必ず国民を巨大な陰で覆ってしまうことを意味しているのではないでしょうか。巨大な黒い鳥とは、甘い言葉で日常に溶け込む支配者の陰を意味しているのだと思います。

「限りなく透明に近いブルー」とは

リュウはブランデーグラスの割れた破片を朝日に透かした様子を、「限りなく透明に近いブルー」と表現します。そして、自分もそのような存在になりたいと願います。

「・・・このガラスみたいになりたいと思った。そして自分でこのなだらかな白い起伏を映してみたいと思った。僕自身に映った優しい起伏を他の人々にも見せたいと思った。」

『限りなく透明に近いブルー/村上龍』

「白い起伏」とは、影のように映る「町の起伏」を指しています。そしてリュウは「自分を包み込む街の起伏」を反射させるような存在になりたいと願ってます。それは一体どんな存在なのでしょうか。

恐らく、頭の中の妄想都市を映し出す存在でしょう。

終始フラットな目線であり続けるリュウは、頭の中で物事を組み立てるのが癖になっている内向的な青年です。頭の中に作り上げた世界を、自分というガラスのような存在を使って、外の世界に映し出したいという願望が表現されているのではないでしょうか。つまり、自分の内側に陶酔するのではなく、外部に表現することで、鬱屈とした青春時代から脱却しようと考えているのかもしれません。

事実、リリーとドライブをする場面で、リュウは「自分の頭の中を表現した映画があれば見てみたい」と話します。自分の内側を作品によって表現し、昇華することを望んでいる様子が読み取れます。

結果的にリュウは、小説というジャンルで自分の内面を外の世界に映し出すことが叶ったわけです。自分の内面を映し出す存在としての透明度、あるいは鬱屈とした青春時代からの脱却という意味での色調の薄れ「限りなく透明に近いブルー」は完全な透明ではありません。それはラストのリリーへの手紙に記されたように、青春時代に心残りが多少あるからなのでしょうか。それとも、100パーセントそのまま映し出すのではなく、自分を形成したブルーなフィルターを通して表現する、芸術に対する独創性の意思表明だったのでしょうか。一つだけ言えるのは、後の村上龍の作品に透明度100パーセントの小説など一つも存在しないということです。




読書感想文

当ブログの筆者が村上龍の『限りなく透明に近いブルー』と出会ったのは、今思えば平成の終わり頃、17歳の時でした。当時の率直な感想として、「セックス・ドラッグ・ロックンロール」を題材に描いた小説が文学作品になるなんて少し不思議な感覚でした。とんだ時代錯誤で、平成生まれの自分にはSF小説を読むくらい非現実的な世界観だったわけです。セックスに憧れはあっても、セックスに堕落する精神状況は理解できませんでした。当時脱法ドラッグが社会問題になりましたが、頭の悪い連中がいちびって使っているようなイメージが強かったです。そしてフェス文化の成長期として、ロック音楽はシーンメイキングのように健全な界隈に発展していました。むしろユースカルチャーの担い手としては、依然としてヒップホップの方が主流です。

平成という潔癖な雰囲気の中で成長した自分は、「異常性癖・脱法ハーブ・ヒップホップ」には少しも相容れなかったのです。むしろ「ダサいな」とすら思っていました。

それでもこの小説に強く引かれた理由は、主人公のリュウが実態の分からない巨大な存在と葛藤していたからです。本作を読まれた方の感想を見ると「何を表現しているのかさっぱり分からなかった」「表現が過激で読むのに疲れた」というコメントが非常に多いです。それらのコメントは本作を的確に言い表していると思います。それこそが17歳の自分が求めていた答えだったのです。

なぜなら、我々は現実世界において、「さっぱり分からない」「過激な」ものと常に葛藤しているからです。今回の記事では、多少なりとも具体的に考察しました。しかし結局のところ、今も17歳の頃も「さっぱり分からない」のです。「さっぱり分からない」ものに悩んでいるからこそ、我々は『限りなく透明に近いブルー』という小説に強く惹かれるのでしょう。

映画で楽しむ村上龍

村上龍の作品は名だたる監督によって映画化されています。

例えば・・・

  • 『ラブ&ポップ』→安野秀明 
    「新世紀エヴァンゲリオン」の作者
  • 『オーディション』→三池崇史
    「悪の教典」「殺し屋1」の監督

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電子書籍での読書がおすすめ!

限りなく透明に近いブルー』を読むにあたって、「Kindle」がおすすめです。

当ブログの筆者は、アンチ電子書籍、紙媒体でないと読書なんて・・・と考えていました。

一方で電子書籍には、利点があります。

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これらを知って以来、私は電子書籍でも読書をするようになりました。

「Kindle」の魅力については下の記事にて紹介していますので、アンチ電子書籍の人は騙されたと思って読んでみてください。

以上、村上龍の『限りなく透明に近いブルー』のあらすじと考察の説明を終了します。

長い間お付き合いありがとうございました。この文章が気に入った方は、是非シェアをお願いいたします。




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