芥川龍之介の『鼻』あらすじ考察 決して満たされない自尊心

鼻 散文のわだち
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芥川龍之介の短編小説『』と言えば、夏目漱石が絶賛したことで有名な初期の代表作です。

鼻の長さにコンプレックスを抱くお坊さんの心理描写が、昔話のようにコミカルなテイストで描かれています。ところが、自分の身の上に置き換えて考えてしまうような、人間の深層心理を的確に捉えた作品になっています。

「滑稽だなあ」とほくそ笑みながらも、決して他人事とは思えないお坊さんの心理描写を考察します。

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『鼻』の作品概要

作者芥川龍之介
発表時期1916年(大正5年)
ジャンル短編小説
テーマ利己主義、人間の醜さ

の300字あらすじ

禅智内供は長い鼻を持つことで有名なお坊さんです。

彼は50年間この醜い鼻に悩まされ、自尊心を傷つけられてきました。

ある日、弟子が「鼻を短くする方法」を人伝に知ります。弟子に促されて、その方法を試すと、なんと禅智内供は、見事常人と変わらない鼻を取り戻します。これで自尊心を傷つけられることはないと、彼は満足のようです。

しかし鼻が短くなった途端、人々は今まで以上に彼を笑うようになります。不幸な人間が報われることがつまらないという心理が働いたためです。

禅智内供は、こんなことなら長い鼻の方がましだと嘆きます。その願い通り、彼は再び長い鼻に戻ります。今度こそ誰も自分を笑わないだろうと彼は確信するのでした。

『鼻』のあらすじを詳しく

①長い鼻を内心気にする禅智内供

京都の池の尾に住む「禅智内供」は、15センチの長さの鼻を持つことで有名なお坊さんです。ソーセージのような鼻があごの下までぶら下がっています。

50歳の今に至るまで内心ではずっと長い鼻を気にしていますが、気にしていることを人に知られるのが嫌で、表面上は平然を装っています

禅智内供が長い鼻を気にする理由は大きく分けて2つあります。1つは私生活における弊害です。弟子に鼻を持ち上げてもらわないと、ろくにご飯を食べることもできません。しかしこの類の弊害はさほど問題ではありませんでした。

実際に彼が苦しんでいたのは、長い鼻によって自尊心が傷付けられることです。

  • 禅智内供は出家してよかった
  • 長い鼻を持つ男の妻になる女はいないから
  • 妻を貰えないような鼻だから出家したのだ

こういった噂を周囲が口走る度に、デリケートな禅智内供は自尊心を傷つけられるのでした。

②無駄な努力をしてさらに気になる

自尊心が傷つけられることに苦心した禅智内供は、長い鼻を短く見せる努力をします。

ところが、鏡を覗き込んであれこれ試すほど、かえって長く見えるような気がしてさらに苦心するのでした。

その他にも可能性がある方法は全て試してみたのですが、依然として鼻は長いままです。

禅智内供は、寺に出入する多くの人の鼻を物色していました。あるいは、様々な書物の中の人物の鼻を気にかけていました。

自分と同じ境遇の人間を見つけて、少しでも安心したかったのです。

しかし、自分と同じような長い鼻を持つ人間はいくら探しても見つかりませんでした。

③鼻が短かくなる方法があった!?

ある日ひとりの弟子が、知り合いの医者から鼻を短かくする方法を教わります。

禅智内供は鼻など気にしていない態度を装いますが、内心では弟子が自分の無関心な態度を説き伏せて、教わった方法を試させようとするのを待っているのでした。

熱湯で鼻を茹でた後に人に踏ませれば鼻は短くなる、というのが弟子が教わった方法でした。

禅智内供は弟子の言う通りに実践します。長い鼻を熱湯の中でしばらく茹でて、むず痒くなってきた頃にお湯から出して弟子に踏ませます。すると鼻に粟粒のようなものが現れるので、それを毛抜きで引っ張ると鳥の羽の中央の筋のようなものが抜けます。

これらの処理を一通り済ましてから、再び熱湯で茹でると、何と、鼻は短くなっていました。

もう自分を笑う者は誰もいない」と、禅智内供は鏡を見て満足そうに瞬きをするのでした。




④人は他人の不幸が大好き

あれだけ気にしていた鼻が短くなり、自尊心を回復したように見えた禅智内供。数日が過ぎると、彼は周囲の態度の違和感に気付きます。

鼻が長かった頃よりも一層、自分のことを嘲ているように感じるのです。長い鼻だった時には感じなかったいやらしい嘲笑いです。

これは「不幸を克服した人間を目にした時に感じる物足りなさ」が原因でした。

周囲の人間は彼を再び同じ不幸に陥れたいと思っていたのです。このような人間の心理を芥川は「傍観者の利己主義」と記しています。

残念ながら、はっきりとした原因が分からない禅智内供は、鼻が短くなったことをかえって恨めしく思うようになりました。

⑤長い鼻に戻りたい・・・

せっかく他人とさして変わらない鼻になった禅智内供は、「傍観者の利己主義」によって、元の長い鼻が恋しくなります。

ある寒い夜、禅智内供はなかなか寝付けずにいました。すると急に鼻がむず痒くなってきます。手で触ると熱を持ってむくんでいました。「無理に短くしたせいで病気になったのかもしれない」と彼は慎重な態度で呟きます。

翌朝、目が覚めた彼は忘れかけていた感覚を取り戻していました。慌てて鼻に手を当てると、そこにあるのは昨日までの短い鼻ではありませんでした。あごの下までぶら下がるソーセージのような鼻に戻っていたのです。

彼は、かつて鼻が短くなった時と同じ満足感に包まれます。哂うものはないにちがいない。

こうなれば、もう誰も哂うものはないに違いない。

『鼻/芥川龍之介』

彼は心の中でそう呟くのでした。




『鼻』の個人的考察

芥川龍之介は利己主義を描く天才

芥川龍之介が本作を通して伝えたかったのは、「傍観者の利己主義」で間違い無いでしょう。どの参考資料に目を通しても、衆口一致なため私も異論はありません。

そもそも芥川龍之介は、人間の利己的な部分に焦点を当てた作家です。

夏目漱石が『鼻』を絶賛したのは、まさに芥川が利己主義的な問題を描いていたからです。

夏目漱石の作品は「世間」と「個人」の対立構造で描かれることが多いです。例えば『三四郎』では、自由恋愛が許されない時代に苦しむ若者の姿が描かれていました。明治時代の全体主義的な風潮が漱石の主題だったからです。

それに対して芥川龍之介の作品は、人間の利己的な問題がどういう結果を招くのか、という構造で描かれることが多いです。

この『鼻』という作品においても、「不幸な自分の、個人的な望みが叶ったら、周囲の利己主義によって再び不幸になった」という個人の問題に焦点を当てた構造で描かれています。

夏目漱石の場合は「明治時代の自由恋愛が許されない背景から、若者が葛藤する」という現実的な脈絡が描かれています。一方で芥川龍之介は「鼻が長いから苦しむ」という、完全に個人的な問題に焦点を当てています。

つまり、芥川龍之介は前時代よりも個人に焦点を当てて問題定義した作家とういうことです。

だからこそ我々にとっては、こそばゆい部分を具現化したような、妙に納得してしまう作品なのでしょう。

禅智内供の利己主義も問題!?

大抵の考察サイトが訴えるように、「周囲の人間の利己的な思いに苦しめられる禅智内供」というテーマが本作には存在します。

しかし、実際は利己的な願望(自尊心)に囚われた禅智内供が、刹那的な救いを求めたために、かえって悪い結果に陥ったという部分の方が重要なポイントではないでしょうか。

禅智内供と周囲の人間がどんな関係だったのか、弟子との関係性すら曖昧です。「傍観者の利己主義」に比重を置き過ぎるには、周囲の人間の存在があまりにもぼやけています。

結局は禅智内供がなぜ一喜一憂したかが重要であり、それは自尊心やら自意識過剰やらに囚われた、彼の利己的な想いが原因でしょう。

禅智内供は一生満たされない?

鼻が短くなり満足した矢先に、短い鼻を恨めしく思う禅智内供。最後のシーンでは、元どおりの長い鼻に戻り安心している様子でした。

もう誰も笑わないだろう」というセリフが、気持ち良いくらいのふりになっていますね。

鼻が短くなった場面でも、長い鼻に戻った場面でも、同じ一文が綴られていました。彼が堂々巡りをする運命が想像できます。

不幸を乗り越えて短い鼻になった禅智内供は、周囲の利己主義によって再び不幸に陥りました。しかし、元の長い鼻に戻ることで、問題は改善したように描かれています。

ともすれば、一時的に幸福になった彼は、再び周囲の利己主義によって不幸に逆戻りすることは言うまでもありません。

彼は一生満たされることがないのです。

永遠に長い鼻と短い鼻を交互に行き来し、そのどちらにも正しさを見出すこいとができない不幸な禅智内供なのです。もちろん周囲の利己主義によって彼はとめどないループに陥るわけですが、結局は彼のデリケート過ぎる性格が問題なのでしょう。

「結果的な事実に左右されるためには、余りにデリケイトに出来ていたのである。」

『鼻/芥川龍之介』

どんな結果に落ち着こうが、彼は周囲の人間の反応を気にしてしまう性格なのです。だから、この先いくら美しい鼻を手に入れても彼は満たされないだろうし、鼻が問題でなくなれば、もっと別の何かが問題になるでしょう。

ある意味、人間の本能的な渇望を生々しく描いているように感じます。

仏教僧の物語であるため、「今世でどう抗おうが、全ては前世の結果であるため逃れられない」という因果の理法によって、禅智内供が永遠に報われない運命であることを示唆しているのではないでしょうか。

君たちも、大抵、禅智内供なんですよ。

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以上、芥川龍之介の短編小説『鼻』のあらすじ考察を終了します。

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